Alfred: Spotlight on steroids

One way to work more efficiently with your computer is to use useful keyboard shortcuts and shortcuts.
In 2004, a desktop search engine was introduced under the name Spotlight. Since Mac OS X Tiger, it has been activated by default on all Apple computers.

However, Spotlight has its limitations. For example, you can’t install extensions for this, and adjusting the application to your own preferences can be very limited. In addition, the search engine will only search in files, but will not allow any further automation.

Enter Alfred!
With this free program you get Spotlight on steroids. After installing and starting Alfred, you can activate Alfred by using the key combination “alt + space”. Once you are in it, you can start typing and experimenting freely.

Besides searching on your computer, Alfred also takes care of the management of your clipboard and much more. The list of possibilities is too long to list everything here. I would like to mention some possibilities that make working with your computer more productive!

Highlighted features

Alfred is free with a limited number of valuable features. The first 2 highlighted features are always available, because they are in the free version. However, if you opt for the powerpack, you will get many more possibilities to boost your productivity. The third and fourth highlights are part of the power pack.

1. Search the web

If you are currently looking for something quickly on the Internet, you must first open your browser, open a new tab and then you can usually start typing what you are looking for on the Internet.
With Alfred you just start typing and Alfred automatically detects if you want to search. Usually you can also use a shortcut to choose which way you want to search on the internet.

2. Check spelling

If you regularly write or proofread texts in English, it is useful to be able to check their spelling.
With Alfred you type in the keyword “spell” and then the word you want to look up. You will immediately get several possible words that Alfred thinks you are looking for.

3. Text snippets

The more you type a certain piece of text, the more often you think it should be automated, don’t you?
With the text snippets in Alfred this can be done flawlessly!
Below is an example of a command I use every day. When I type “wpack”, it is automatically added to “wpackagist-plugin/”.

4. 1Password integration

1Password > Preferences > Advanced en dan “Enable Spotlight and 3rd party app integrations” aanvinken.

Alfred can also search in your vaults of 1Password, so you don’t have to search for your 1Password application anymore.
Note: first you have to allow the integration in the settings of 1Password.

Once this is done, you can search 1Password with Alfred by just starting with 1p, then a space and then the password you’re looking for.

Workflows

The creators of Alfred also let external developers take advantage of Alfred’s efficient capabilities. In Packal you will find a list of available workflows.
Sometimes it’s a bit of browsing until you’ve found one that suits you. To get you started anyway, I’ll list a few workflows below that I’m actively using:

Or you can create your own workflow! Alfred’s blog explains how you can create your own Workflow.
Have fun!

Bonus: Statistics!

Under the motto “Measuring is Knowing”, it is useful if you get an insight into your use of Alfred. You can see this in the preferences screen of your Alfred installation. With a fairly clear graph you can immediately see which Alfred features you use the most!

Er zijn nog veel onbenutte mogelijkheden in Alfred!

Finally

You can work much more efficiently with your computer if you use the right tools and, for example, if you have to search less on your computer or if you don’t have to go with your mouse on the road.
Be sure to test Alfred if you have a Mac. Hopefully it’s something for you!

HTTP Security Headers in WordPress

Er zijn veel verschillende manieren om je WordPress website te beveiligen. Via HTTP Security Headers kan je dit betrekkelijk eenvoudig doen, zonder dat je extra inspanning van je bezoeker vraag.

Voor AppSaloon schreef ik deze blogpost over HTTP Security Headers:

In general, HTTP headers are used to send extra parameters (settings, security, keys, …). The receiver is the browser or the server. The values of the HTTP headers are used to influence the response. For example, if you set the right HTTP Security header, you can force encryption for your website. One example is the “Date” header where the value is the current timestamp. For a full list of HTTP headers, see the dedicated page “List of HTTP header fields“.

Netneutraliteit

Een stukje geschiedenis

In 1983 ontstond het internet  met als doel: op een vlotte manier informatie ontsluiten en delen over de hele wereld. Waar er vroeger slechts een handvol protocollen verantwoordelijk waren voor de werking van ons internet, is dit ondertussen al een hele lijst. Toen was er nog geen probleem met netneutraliteit, omdat het aantal protocollen beperkt was. De geest van het internet wordt nog steeds beschouwd als een open en wereldwijd netwerk van verbindingen. Iedereen kan in alle vrijheid gebruik maken van het internet, zonder inmenging van internetproviders, netwerkpartners, hosting providers, … Dit is wat we netneutraliteit noemen.

Wat is netneutraliteit?

Laten we beginnen met een voorbeeldje.
Burger King publiceerde dit filmpje dat netneutraliteit illustreert met hun bekende “Whopper” burger:

Netneutraliteit laat zich het best samenvatten met de uitspraak “Iedereen gelijk voor de wet”. Verschillende partijen zijn het hier echter niet mee eens en willen voorrang krijgen (of geven) aan bepaald verkeer. Als het ware een ‘fastlane’ zoals je in pretparken of luchthavens al eens tegenkomt. Het verkeer van een  internetdienst die betaalt aan de internetprovider zou in dit geval voorrang kunnen krijgen, zodat de inhoud sneller bij de eindgebruiker komt. Dit levert de dienst een voordeel op ten opzichte van de concurrentie.

Een andere, bekende en veelgebruikte, manier om de netneutraliteit teniet tedoen is de ‘zero rating’. Hetgeen wilt zeggen dat een internetprovider geen kosten aanrekent als je gebruikt maakt van een bepaalde app of dienst. Een voorbeeld van zero rating zijn de “epic” abonnementen van Proximus. Het probleem hier is dat de zero-rating enkel van toepassing is op de apps waar Proximus voor kiest. De consument heeft deze keuze dus niet zelf in de hand. Het BIPT en Alexander de Croo zien hier geen graten in. Het concept van netneutraliteit wordt echter wel iedere keer wat meer uitgehold.
Hieronder nog een voorbeeld van een Portugese internetprovider die dit structureel toepast.

Voorbeeld van internetabonnementen waarbij geen rekening wordt gehouden met netneutraliteit
Voorbeeld van internetabonnementen waarbij geen rekening wordt gehouden met netneutraliteit Bron: WikiMedia

 

Wat zeggen de tegenstanders?

Verschillende partijen zijn tegen netneutraliteit, met voorop de internetproviders. Zij zien een extra bron van inkomsten aan de 2 kanten van hun internet-lijn:

  1. De internetdiensten kunnen betalen, zodat hun verkeer voorrang krijgt op dit van andere diensten (concurrenten)
  2. Internetgebruikers moeten extra betalen om (optimaal) gebruik te maken van een bepaalde diensten.

Ook verschillende beleidsmakers zijn tegen, omdat in hun visie netneutraliteit de onderlinge concurrentie tussen internet serviceproviders blokkeert. Ze vinden dat de marktwerking zijn ‘ding’ moet kunnen doen.

En de voorstanders?

Als netneutraliteit wegvalt, krijgen nieuwe spelers op het internet, zeg maar “de nieuwe Facebook en Google” van deze wereld, het extra moeilijk om zich te manifesteren. Meestal hebben ze niet de nodige financiële middelen om zich het voordeel te kopen. Zonder dit voordeel wordt het verwerven van een voldoende groot marktaandeel zeer moeilijk.

Verder vinden de voorstanders dat internetproviders zich niet mogen mengen in de keuze van internetdienst die gebruikt wordt. Als een internetprovider een bepaalde dienst bevoordeelt, dan is de kans heel groot dat de meeste gebruikers deze zullen verkiezen boven een minder gekende dienst.

Huidige status

Proximus is een van de belangrijkste spelers op de Belgische telecommarkt. Hun CEO komt openlijk uit voor het afschaffen van de netneutraliteit in België. In de USA werden eind 2017 door de FCC regels omtrent netneutraliteit afgeschaft.

De EU lijkt op dit moment nog een sterke voorstander van de netneutraliteit.

Het BIPT, dat in België toeziet op de telecommarkt, lijkt vaan geen bezwaren te hebben als men tegen het principe van de netneutraliteit ingaat. Hierover maak ik me enigszins bezorgd met betrekking tot de netneutraliteit in België. Het hele jaarverslag kan je nalezen op de website van het BIPT.

En Nu?

Als consument kan je in eerste instantie weinig doen om netneutraliteit te eisen van je internetprovider. Je kan echter wel bewust kiezen voor een  internetprovider die de netneutraliteit hoog in het vaandel draagt. Verder kan je, als je hiervoor het netwerk hebt, je connecties aanspreken en proberen dit op de politieke agenda te krijgen.

Beide suggesties zijn echter eerder long-term…

24 uren Le Mans 2018

We zullen het geweten hebben: Deze week start het WK voetbal 2018.
Dit weekend zal echter ook de zwaarste en legendarische 24 uren van Le Mans verreden worden.

Met maar 1 fabrieksteam (Toyota) leek op het eerste zicht de bezetting dit jaar niet zo heel interessant. Eind 2016 kondigde Audi al aan te zullen stoppen met de Le Mans LMP1, deed Porsche vorig jaar hetzelfde. Beide focussen op de Formula E.

De LMP1 klasse (de toppers) is toch behoorlijk goed gevuld en er zal behoorlijk wat concurrentie komen van de LMP2 klasse.
Ook in de GT, wat de herkenbare straatauto’s zijn, zal de concurrentie hevig zijn.

Het hele deelnemersveld kan je vinden op de officiële website: https://www.lemans.org/en/24-hours-of-le-mans .
Of even de PDF Downloaden

Belangrijkste momenten

Wat? Begin Duur
Free Practice Wed 13 Jun – 16h00 4H
Qualifying 1 Wed 13 Jun – 22h00 2H
Qualifying 2 Thu 14 Jun – 19h00 2H
Qualifying 3 Thu 14 Jun – 22h00 2H
Warm-up Sat 16 Jun – 09h00 45min
Race Sat 16 Jun – 15h00 24H

Volgen

Je kan de 24h van Le Mans op verschillende manieren volgen:

  • Het snelste medium zal ongetwijfeld Twitter zijn (#LM24). Alles proberen te lezen is onbegonnen werk.
  • Ook een aanrader is Radio Le Mans. Deze zeer enthousiaste crew heeft veel kennis van zaken en is altijd wel nieuws te melden.
  • Om toch wat beelden te zien, kan je terecht op Eurosport. In hun TV-gids zie je heel wat uren 24h Le Mans.
    TIP! Met de Eurosport Player kan je een week gratis trial krijgen wat je ruim over het 24h brengt en je moet niets missen.

Influencair: Monitor de luchtkwaliteit in je omgeving

De kwaliteit van ingeademde lucht heeft een enorme invloed op onze gezondheid. Als je je in slechte lucht begeeft heeft dit echter meestal geen tot weinig direct zichtbaar of voelbaar effect. Zelfs het effect op langere termijn is moeilijk in te schatten of te voorspellen. Het enige dat we kunnen doen is de ervoor proberen te zorgen dat onze lucht een zo goed mogelijke kwaliteit heeft. Wij, mensen, hebben geen eenvoudige manieren om aan te voelen of de lucht gezond is. Eén van de weinige manieren waarop je dit ervaart is als het nog eens smog-alarm is.

Onder het motto “Meten is Weten” wil je zoveel mogelijk metingen kunnen uitvoeren met meetstations die continu data blijven aanleveren. Op de website van de Vlaamse MilieuMaatschappij zie je de huidige luchtkwaliteit gemeten bij deze meetstations. Deze gegevens worden dan gebruikt om via een wiskundig model de kwaliteit te schatten voor over heel Vlaanderen.
Het resultaat zie je in deze GIF:

Voorbeeld van de luchtkwaliteit met een kaartje van Vlaanderen.
Voorbeeld van de luchtkwaliteit met een kaartje van Vlaanderen.
Bron: http://deus.irceline.be/~celinair/map/rio_out/pm10anim_vla.gif

Het opzetten van meetstations is in alle landen een groot probleem. , samen met de groeiende interesse in de kwaliteit van onze lucht en de vele mogelijkheden van open hardware, is het Luftdaten project opgestart.

Zoals je kan zien op deze kaart, wordt data van over de hele wereld ingezameld: https://maps.luftdaten.info
De gegevens voor op deze kaart, worden ingestuurd door sensoren die over de hele wereld staan met open source code erop waar iedereen aan kan bijdragen.

Influencair is een Brusselse organisatie die burgers wilt sensibiliseren over het belang van een goede luchtkwaliteit. Dit willen ze ondersteunen door zelf metingen uit te voeren en anderen te helpen om dezelfde metingen te doen.
De huidige metingen zie je hier:


Bekijk de grotere kaart: https://map.influencair.be/

Deze kaart combineert de gegevens van de bestaande meetstations met de gegevens van de nieuwe sensoren. Het spreekt voor zich: Hoe meer sensoren, hoe beter inzicht we krijgen op de luchtkwaliteit in onze regio.

Je kan ook perfect je eigen sensor samenstellen en koppelen aan het Luftdaten project. Je neemt best even contact op met Influencair. Op hun website vind je alvast de nodige informatie over componenten en materialen die nodig zijn om deze sensor in de lucht te krijgen.

Is mijn WhatsApp-communicatie echt beveiligd?

WhatsApp is een eenvoudige maar toch uitgebreide app die zowel op iPhones, Android en Windows phone gebruikt kan worden. Dit in combinatie met de end-to-end encryptie, maakt dat deze zeer populair is bij veel families, verenigingen en bedrijven. Ze laten hun interne communicatie via WhatsApp verlopen. Er wordt de indruk gewekt dat WhatsApp je veiligste manier van communiceren is.

Sinds 2014 wordt de inhoud van alle berichten binnen WhatsApp versleuteld, zodat enkel verzender en ontvanger de inhoud kunnen raadplegen. Echter, de “meta-data” van berichten en conversaties worden gewoon met Facebook gedeeld. Wat zij er dan mee doen, is volledig onduidelijk.

WhatsApp verplicht je om toegang te geven tot je volledige contactenlijst. Dit laat hen toe om een volledig overzicht te maken van je sociaal netwerk op basis van naam en GSM-nummer. Ook zal WhatsApp gegevens over een bericht opslaan, zoals welke nummers hebben dit bericht ontvangen, wanneer, … Zo verfijnen ze hun kennis over je sociale contacten.
Meer informatie hierover: https://www.researchgate.net/publication/312778290_WhatsApp_security_and_role_of_metadata_in_preserving_privacy

Recent heeft de oprichter van WhatsApp aangekondigd dat hij het moederbedrijf Facebook zal verlaten, vermoedelijk omdat de visies op privacy te zeer verschillen. In een update van de Servicevoorwaarden en het Privacybeleid meldt WhatsApp dat het in het toekomst meer met Facebook wenst samen te werken. Voorlopig zouden ze geen profieldata delen, maar dit is sowieso wel het plan.

  • Datadeling: We delen momenteel geen accountinformatie om jouw ervaring met producten en advertenties op Facebook te verbeteren. Zoals we in het verleden hebben gezegd, willen we in de toekomst nauwer samenwerken met andere Facebook-bedrijven en zullen we je updaten wanneer we onze plannen hebben uitgewerkt.

Na het lezen van dit alles, ben ik minder en minder fan van WhatsApp als veilige manier van communiceren.
Anderzijds is het een handige app voor familieleden, vrienden en kennissen. Hen overtuigen om nog maar eens te wisselen van app zal niet eenvoudig zijn.

Een alternatief kan zijn om Signal te gebruiken, maar zij hebben dan weer hun eigen issues.