KHuybrechts

Writings

Category: Productiviteit

Automatische tekstuitbreidingen in Alfred

Tekstuitbreidingen kunnen je helpen om stukjes tekst die je vaak nodig hebt op een snelle en efficiënte manier te reproduceren. Dit kan alleen maar je productiviteit ten goede komen!

Tekstuitbreidingen werken met een specifiek woord dat je typt en dat vervolgens automatisch vervangen wordt door een uitgebreide versie. zo kan je er bijvoorbeeld voor kiezen om “mvg” te laten omzetten naar “Met vriendelijke groeten”. Maakt dit veel verschil? Niet als je dit maar 1 keer typt, maar als je dagelijks in je mailbox aan het werk bent, dan wordt het een automatisme en zo win je er tijd mee.

Alfred logo
Logo van Alfred

In het voorbeeld dat ik hieronder uitwerk, maak ik gebruik van Alfred. Deze applicatie is enkel beschikbaar op Mac, maar er zijn verschillende applicaties beschikbaar voor Windows die tekstuitbreidingen daar mogelijk maken.

Om van tekstuitbreidingen in Alfred gebruik te kunnen maken, moet je een Powerpack licentie hebben. Deze licentie biedt zoveel voordelen, dat het zeer de moeite waard is om de Powerpack aan te schaffen.

Er zijn twee verschillende manieren waarop Alfred tekstuitbreidingen geïmplementeerd heeft. Enerzijds kan je verkorte woord ‘automagisch’ vervangen worden door het ingestelde, anderzijds kan je de tekstuitbreiding opzoeken en inladen. Je maak best gebruik van een automatische tekstuitbreiding als het gaat over één of enkele woorden, terwijl je best zoekt naar een tekstuitbreiding wanneer je een langer stuk tekst wilt inladen. Denk hierbij aan een instructie die uit enkele stappen bestaat. Een voorbeeld bij mij is de suggestie om een screencast te maken. Dit is een stukje dat ik vaak in een e-mail plak en wat dus eenvoudig geautomatiseerd kan worden. Een voorbeeld van een automatische tekstuitbreiding is bij mij voor het woord WordPress. Dit mag ik zo vaak typen en er wordt nogal belang gehecht aan de juiste hoofdletters, dat als ik /WP typ, dit automatisch vervangen wordt door WordPress.

Instellen van een tekstuitbreiding

Overzicht van de tekstuitbreidingen
Overzicht van de tekstuitbreidingen

Bij de instellingen van Alfred kan je links kiezen voor Snippets (nr. 1). Hier krijg je een overzicht van de verschillende tekstuitbreidingen die je eerder al aanmaakte, als ze er zijn natuurlijk. Al je uitbreidingen worden gegroepeerd in collecties (nr. 1), zodat je ze per thema kan organiseren en ze zo eenvoudig kan terugvinden. Om een collectie toe te voegen, klik je op de “+” linkonderaan.

Hetzelfde geldt voor het toevoegen van een tekstuitbreiding, maar dan aan de rechterkant. Als je op de “+” hebt geklikt, krijg je onderstaand venster te zien:

Alfred tekstuitbreiding toevoegen
Tekstuitbreiding toevoegen

Om een tekstuitbreiding toe te voegen, moet je het volgende ingeven:

  • Naam: Zodat je de tekstuitbreiding herkent
  • Keyword: De unieke lettercombinatie waaraan Alfred kan herkennen of de tekstuitbreiding geactiveerd moet worden. Probeer gewone woorden te vermijden, anders wordt de tekstuitbreiding mogelijk per ongeluk geactiveerd. Ik gebruik vaak een slash ( / ) voor mijn keyword.
  • Collection: Bij welke collectie mag deze tekstuitbreiding toegevoegd worden?
  • Snippet: Waarmee mag het sleutelwoord vervangen worden? Dat mag je hierin plaatsen.

Dan blijft er enkel nog de checkbox over waarmee je kan bepalen of de tekstuitbreiding automatisch uitgevoerd moet worden, of dat je de tekstuitbreiding enkel manueel kan aanroepen.
Voor het voorbeeld /WP heb ik dit wel aangevinkt. Je moet per geval zelf bepalen of je dit automatisch wenst of niet. Vaak zal de afweging zijn of het opzoeken van de tekstuitbreiding opweegt tegen het uitgespaarde typewerk.

Hieronder zie je de WordPress tekstuitbreiding in actie. Merk ook op dat de tekstuitbreidingen hoofdlettergevoelig zijn!

Voorbeeld van een tekstuitbreiding

Manueel tekstuitbreiding aanroepen

Mijn sneltoets

Als je beslist om tekstuitbreidingen niet automatisch uit te voeren, heb je 2 wegen om tot bij je snippets te komen. De snelste manier om je tekstuitbreidingen te bekijken is met een ingestelde toetsencombinatie. Zoals je kan zien, is de ingestelde sneltoetsencombinatie bij mij Alt + Command + S. Je krijgt dan direct een Alfred-venster met al je tekstuitbreidingen.

De andere weg om je tekstuitbreidingen te raadplegen, is via het sleutelwoord “snip” in Alfred. Open dus je Alfred en typ “snip”, gevolgd door een spatie en dan een karakter. Dit laat je toe om te zoeken in je teksuitbreidingen.

Om af te sluiten

Teksuitbreidingen kunnen je het leven een stuk eenvoudiger maken en een zekere prestatieverbetering met zich meebrengen. Het kost even tijd om de tekstuitbreidingen in te stellen, maar eens ingesteld, is het een krachtige tool.

Van welke tekstuitbreidingen maak jij gebruik? Hoe bepaal je of een tekstuitbreiding automatisch moet plaatsvinden?

Alfred: Spotlight on steroids

Een manier om efficiënter met je computer te werken, is gebruiken maken van handige toetsencombinaties en snelkoppelingen.
In 2004 werd een bureaubladzoekmachine geïntroduceerd onder de naam Spotlight. Sinds Mac OS X Tiger wordt deze standaard geactiveerd op alle Apple computers.

Spotlight heeft echter zijn beperkingen. Je kan hier bijvoorbeeld geen uitbreidingen voor installeren, en de toepassing aanpassen naar je eigen voorkeuren kan ook maar zeer beperkt. Daarbij zal de zoekmachine enkel zoeken in bestanden, maar verder geen automatisatie mogelijk maken.

Enter Alfred!
Met dit gratis programma krijg je Spotlight on steroids. Na het installeren en opstarten van Alfred, kan je Alfred activeren door de toetsencombinatie “alt + spatie”. Eens je hierin bent, kan je vrij beginnen typen en experimenteren.

Naast zoekmogelijkheden op je computer, zorgt Alfred ook voor het beheer van je klembord en nog veel meer. De lijst van mogelijkheden is te lang om hier alles op te sommen. Ik wil wel enkele mogelijkheden specifiek benoemen die het werken met je computer direct productiever maken!

Enkele mogelijkheden uitgelicht

Alfred is gratis met een beperkt aantal doch waardevolle mogelijkheden. De eerste 2 uitgelichte mogelijkheden zijn altijd beschikbaar, omdat ze in de gratis versie zitten. Als je echter opteert voor het powerpack, dan krijg je nog veel meer mogelijkheden om je productiviteit een boost te geven. De derde en vierde uitgelichte mogelijkheid zijn deel van het powerpack.

1. Zoeken op internet

Als je op dit moment snel iets moet zoeken op internet, moet je eerst je browser openen, een nieuw tabblad openen en dan kan je meestal wel beginnen typen wat je zoekt op internet.
Met Alfred begin je gewoon te typen en Alfred detecteert automatisch of je wilt zoeken. Meestal kan je dan ook nog met een sneltoetscombinatie kiezen via welke weg je wenst te zoeken op internet.

2. Spelling controleren

Als je geregeld teksten in het Engels schrijft of naleest, is het al eens handig als je de spelling ervan kan controleren.
Met Alfred typ je het sleutelwoord “spell” in en daarna het woord dat je wenst op te zoeken. Je krijgt direct verschillende mogelijke woorden waarvan Alfred denkt dat je ze zoekt.

3. Text snippets

Hoe vaker je een bepaald stukje tekst typt, hoe vaker je denkt dat het toch geautomatiseerd moet worden, niet?
Met de text snippets in Alfred kan dit vlekkeloos!
Hieronder een voorbeeld van een commando dat ik dagelijks gebruik. Als ik “wpack” typ, wordt dit automatisch aangevuld tot “wpackagist-plugin/”

4. 1Password integratie

1Password > Preferences > Advanced en dan “Enable Spotlight and 3rd party app integrations” aanvinken.

Alfred kan ook in je vaults van 1Password zoeken, zodat je niet meer eerst je 1Password applicatie moet zoeken.
Let wel op: eerst moet je in de instellingen van 1Password de integratie toelaten.

Eens dit in orde is, kan je 1Password doorzoeken met Alfred door gewoon te beginnen met 1p, vervolgens een spatie en dan het wachtwoord dat je zoekt.

Workflows

De makers van Alfred laten externe ontwikkelaars ook inhaken op de efficiënte mogelijkheden van Alfred.  In Packal vind je een lijst van beschikbare workflows.
Soms is het wat grasduinen tot je er eentje gevonden hebt die bij je past. Om je toch al enigszins op weg te zetten som ik hieronder enkele workflows op die ik actief gebruik:

Of je kan zelf je eigen workflow maken! Op de blog van Alfred wordt uitgelegd hoe je zelf je eigen Workflow in elkaar kan steken.
Veel plezier!

Bonus: Statistieken!

Onder het motto “Meten is Weten”, is het handig als je een inzicht krijgt in je gebruik van Alfred. Dit kan je zien in het voorkeurenscherm van je Alfred installatie. Met een behoorlijk overzichtelijk grafiekje zie je direct welke mogelijkheden van Alfred je het meest gebruikt!

Er zijn nog veel onbenutte mogelijkheden in Alfred!

Tot slot

Je kan veel efficiënter met je computer werken als je de juiste tools gebruikt en bijvoorbeeld minder moet zoeken op je computer of als je niet met je muis op weg moet gaan.
Test zeker Alfred uit als je een Mac hebt. Hopelijk is het iets voor jou!

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén