Een manier om efficiënter met je computer te werken, is gebruiken maken van handige toetsencombinaties en snelkoppelingen.
In 2004 werd een bureaubladzoekmachine geïntroduceerd onder de naam Spotlight. Sinds Mac OS X Tiger wordt deze standaard geactiveerd op alle Apple computers.

Spotlight heeft echter zijn beperkingen. Je kan hier bijvoorbeeld geen uitbreidingen voor installeren, en de toepassing aanpassen naar je eigen voorkeuren kan ook maar zeer beperkt. Daarbij zal de zoekmachine enkel zoeken in bestanden, maar verder geen automatisatie mogelijk maken.

Enter Alfred!
Met dit gratis programma krijg je Spotlight on steroids. Na het installeren en opstarten van Alfred, kan je Alfred activeren door de toetsencombinatie “alt + spatie”. Eens je hierin bent, kan je vrij beginnen typen en experimenteren.

Naast zoekmogelijkheden op je computer, zorgt Alfred ook voor het beheer van je klembord en nog veel meer. De lijst van mogelijkheden is te lang om hier alles op te sommen. Ik wil wel enkele mogelijkheden specifiek benoemen die het werken met je computer direct productiever maken!

Enkele mogelijkheden uitgelicht

Alfred is gratis met een beperkt aantal doch waardevolle mogelijkheden. De eerste 2 uitgelichte mogelijkheden zijn altijd beschikbaar, omdat ze in de gratis versie zitten. Als je echter opteert voor het powerpack, dan krijg je nog veel meer mogelijkheden om je productiviteit een boost te geven. De derde en vierde uitgelichte mogelijkheid zijn deel van het powerpack.

1. Zoeken op internet

Als je op dit moment snel iets moet zoeken op internet, moet je eerst je browser openen, een nieuw tabblad openen en dan kan je meestal wel beginnen typen wat je zoekt op internet.
Met Alfred begin je gewoon te typen en Alfred detecteert automatisch of je wilt zoeken. Meestal kan je dan ook nog met een sneltoetscombinatie kiezen via welke weg je wenst te zoeken op internet.

2. Spelling controleren

Als je geregeld teksten in het Engels schrijft of naleest, is het al eens handig als je de spelling ervan kan controleren.
Met Alfred typ je het sleutelwoord “spell” in en daarna het woord dat je wenst op te zoeken. Je krijgt direct verschillende mogelijke woorden waarvan Alfred denkt dat je ze zoekt.

3. Text snippets

Hoe vaker je een bepaald stukje tekst typt, hoe vaker je denkt dat het toch geautomatiseerd moet worden, niet?
Met de text snippets in Alfred kan dit vlekkeloos!
Hieronder een voorbeeld van een commando dat ik dagelijks gebruik. Als ik “wpack” typ, wordt dit automatisch aangevuld tot “wpackagist-plugin/”

4. 1Password integratie

1Password > Preferences > Advanced en dan “Enable Spotlight and 3rd party app integrations” aanvinken.

Alfred kan ook in je vaults van 1Password zoeken, zodat je niet meer eerst je 1Password applicatie moet zoeken.
Let wel op: eerst moet je in de instellingen van 1Password de integratie toelaten.

Eens dit in orde is, kan je 1Password doorzoeken met Alfred door gewoon te beginnen met 1p, vervolgens een spatie en dan het wachtwoord dat je zoekt.

Workflows

De makers van Alfred laten externe ontwikkelaars ook inhaken op de efficiënte mogelijkheden van Alfred.  In Packal vind je een lijst van beschikbare workflows.
Soms is het wat grasduinen tot je er eentje gevonden hebt die bij je past. Om je toch al enigszins op weg te zetten som ik hieronder enkele workflows op die ik actief gebruik:

Of je kan zelf je eigen workflow maken! Op de blog van Alfred wordt uitgelegd hoe je zelf je eigen Workflow in elkaar kan steken.
Veel plezier!

Bonus: Statistieken!

Onder het motto “Meten is Weten”, is het handig als je een inzicht krijgt in je gebruik van Alfred. Dit kan je zien in het voorkeurenscherm van je Alfred installatie. Met een behoorlijk overzichtelijk grafiekje zie je direct welke mogelijkheden van Alfred je het meest gebruikt!

Er zijn nog veel onbenutte mogelijkheden in Alfred!

Tot slot

Je kan veel efficiënter met je computer werken als je de juiste tools gebruikt en bijvoorbeeld minder moet zoeken op je computer of als je niet met je muis op weg moet gaan.
Test zeker Alfred uit als je een Mac hebt. Hopelijk is het iets voor jou!